3.10.14

NUOVA MAPPA SATELLITARE DEGLI OCEANI PER FINALITA' MILITARI

i puntini rossi segnalano le posizioni dei terremoti superiori a 5,5 magnitudo 


di Gianni Lannes



Ancora un'altra riprova che la scienza contemporanea è asservita ad interessi bellici, compresa la caccia al petrolio sui fondali marini inesplorati. Gli scienziati del centro di ricerca nordamericano Scripps Institution of Oceanography, coordinati da David Sandwell, hanno messo a punto una nuova mappa del fondale marino della Terra.

L’esplorazione è stata realizzata dai satelliti, CryoSat 2 dell’Agenzia Spaziale Europea (Esa) e Jason 1, di Nasa e Agenzia spaziale francese (Esa). Gli altimetri satellitari inviano un impulso radar sulla superficie dell’oceano e registrano la risposta, segnalando la presenza di montagne, colline e fosse sconosciute. Secondo i ricercatori, il lavoro contribuirà a migliorare le stime della profondità degli oceani, l’80 per cento delle quali rimane non mappata e fornisce una nuova finestra sui movimenti delle placche oceaniche. La scoperta è stata rivelata nell’articolo “New global marine gravity model from CryoSat-2 and Jason-1 reveals buried tectonic structure”, pubblicato il 3 ottobre 2014 dalla rivista Science (volume 346 no. 6205 pp. 65-67).

Catene montuose sottomarine che collegano Sud America e Africa e fosse abissali finora sconosciute: sono state scoperte grazie ai dati satellitari che hanno permesso di ottenere la mappa dei fondali oceanici più completa mai realizzata.  

Gli scienziati hanno messo a punto una nuova mappa del fondale marino della Terra utilizzando i dati satellitari, rivelando enormi cicatrici sottomarine e migliaia di montagne di mare precedentemente inesplorati in alcune delle più profonde, la maggior parte degli angoli più sperduti del oceani del mondo.

«La forza di gravità riflette la topografia e la tettonica del fondo marino» ha dichiarato il geofisico David Sandwell,  docente all'Università di California, San Diego. Il geofisico Dietmar Muller dell’ Università di Sydney - un altro dei ricercatori - ha detto che «circa il 71 per cento della superficie terrestre è coperta da acqua e circa il 90% del fondo marino è inesplorato dalle navi di indagine che utilizzano fasci acustici per mappare le profondità».

La mappa mostra le principali strutture del fondo marino e sub-fondo marino, come trincee, creste e cicatrici. Essi comprendono una dorsale medio-oceanica sotto il Golfo del Messico con una lunghezza circa pari alla larghezza del Texas, nonché un altro crinale sotto la Sud Atlantico ovest dell'Angola circa 800 chilometri (500 miglia) a lungo che si è formata subito dopo il continente Sud America separata dall'Africa.
 Gli studiosi hanno anche rivelato che i ricercatori «oltre al valore scientifico puro, la nuova mappa potrà avere applicazioni per le forze armate e per l'esplorazione di petrolio».







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